GIF Insight

InSight empujará el topo a la superficie

El brazo robótico del modulo de aterrizaje empujará el topo, la sonda de flujo de calor, hacia la superficie después de varios meses atascada.

Casi un año ha pasado desde que se iniciaran las excavaciones en Marte. La sonda de calor perteneciente al módulo de aterrizaje InSight de la NASA lleva dando quebraderos de cabeza a los ingenieros desde hace meses. Ahora planean usar el brazo robótico de InSight para empujar la sonda hacia la superficie. Aunque la NASA reconoce que tienen pocas alternativas si este esfuerzo falla.

Sonda de flujo de calor, «topo»

El equipo de instrumentos del Paquete de propiedades de flujo físico y flujo de calor ha pasado casi un año tratando de hacer que la sonda del instrumento, o «topo», se entierre en la superficie. El topo tiene un mecanismo interno de martilleo diseñado para conducir la sonda a una profundidad de hasta cinco metros de la superficie. La sonda tiene como objetivo medir el flujo de calor desde el interior del planeta.

InSight escavando

Sin embargo, reportábamos el pasado octubre que el lunar se detuvo a unos 30 centímetros debajo de la superficie. La misión ha intentado varias formas de hacer que se mueva nuevamente, incluida la extracción de la carcasa del instrumento en la superficie para permitir que el brazo robótico del módulo de aterrizaje intente llenar el agujero creado por el lunar. Así como fijar el lunar a un lado de ese agujero, lo que aumenta la fricción necesaria para que el lunar llegue a la superficie.

En octubre, el uso del brazo para fijar el lunar funcionó brevemente, permitiendo que el lunar se enterrara en la superficie, y rebotara parcialmente fuera del agujero. Un segundo intento llevó al lunar a rebotar parcialmente fuera del agujero en enero.

La NASA ahora intenta usar el brazo robótico para empujar la parte superior o «tapa trasera» del lunar para forzarlo salir hacia el suelo. Los ingenieros habían evitado usar ese enfoque antes por preocupaciones de que podría dañar la correa que se extiende desde la tapa posterior hasta el cuerpo principal del instrumento en la superficie.

InSight test en laboratorio
Replica de InSight testando en laboratorio de la NASA

«Después de la experiencia del equipo de operar la cuchara, todos confiamos en que el riesgo de daño accidental a la correa, con sus líneas de alimentación y dato, era lo suficientemente pequeño como para que valiera la pena»

Tilman Spohn, investigador principal del instrumento en la agencia espacial alemana DLR

Zona de aterrizaje

Los científicos creen que InSight aterrizó en una región con una espesa «duricostra» de regolito que no se ve en ninguna otra parte de la superficie. El lunar fue diseñado para usar la fricción del regolito más suelto para moverse hacia la superficie, y la duricostra puede estar causando que el lunar rebote cuando golpea.

Este último esfuerzo para llevar el lunar a la superficie tendrá lugar a finales de febrero y principios de marzo.

No está claro cuáles serían los próximos pasos si este intento de presionar contra la tapa trasera del topo falla.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.