New Horizons cumple 12 años

[L]a sonda New Horizons de la NASA cumple hoy 12 años desde su lanzamiento en Cabo Cañaveral. New Horizons completo su viaje hacia la órbita de Júpiter en unos 13 meses, donde aprovechando la asistencia gravitatoria del planeta, incremento su velocidad hasta los 15km/s

Posteriormente, New Horizons paso varios años en hibernación, hasta que en 2015 despertó durante su aproximación al planeta Plutón, realizando el “histórico sobrevuelo de Plutón” el 14 de Julio de 2015, y enviándonos a la Tierra imágenes impresionantes del “Planeta Enano”.

Para los científicos este momento fue un hito histórico que muestra que el planeta es mas activo de lo que se pensaba hasta el momento, con volcanes de hielo y una atmósfera con nitrógeno.

Después de su paso por Pluton, New Horizons se dirige hacia MU69, en el cinturón de Kuiper, se espera su llegada el 31 de Diciembre de 2018. MU69 es un objeto de unos 40 kilómetros de diámetro descubierto en 2014 (2014MU69) que ha sido seleccionado como próximo destino para New Horizons después de su exploración a Plutón en 2015.

Lanzamiento NewHorizons en 2016. Fuente : NASA

En total New Horizons ha recorrido mas de 6000 millones de kilómetros (unas 40 unidades astronómicas) cargado, ademas de instrumentos científicos, de las cenizas del descubridor de Plutón, el astrónomo Clyde Tombaugh.


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